How to Attract Ground Nesting Bees

Une abeille est une abeille non ? Tort. Il existe en fait de nombreux types d’abeilles, du bourdon duveteux qui vit en grande colonie à l’abeille solitaire. Alors que l’abeille domestique vit dans une ruche, l’abeille charpentière préfère s’installer en perçant des objets en bois. Certaines variétés peuvent piquer, d’autres non.

Regardez d’un peu plus près et vous découvrirez une gamme d’insectes aux couleurs vives avec une myriade de préférences et d’habitudes différentes. En fait, il existe plus de 4 000 espèces d’abeilles différentes rien qu’en Amérique du Nord. De nombreuses espèces indigènes sont totalement inoffensives et devraient être encouragées à visiter votre jardin, pour le bien de l’espèce et de l’environnement.

L’une de ces espèces indigènes est l’abeille qui niche au sol. Si vous souhaitez en savoir plus sur cette espèce indigène, cet article vous expliquera tout ce que vous devez savoir. De l’identification de leurs nids à la façon d’encourager davantage de pollinisateurs à visiter votre jardin, voici votre guide des abeilles nicheuses au sol.

1 Un insecte utile
Insecte bénéfique, pourquoi ne pas encourager les abeilles nicheuses au sol dans votre jardin ?

Espèces d’abeilles indigènes d’Amérique du Nord

Comme nous l’avons déjà noté, il existe plus de 4 000 espèces d’abeilles indigènes en Amérique du Nord. Contrairement aux abeilles, qui ont été introduites sur le continent par les colons européens au 17ème siècle, la plupart des espèces indigènes sont des spécimens solitaires. Évitant les ruches, ils préfèrent nicher dans des chambres souterraines. Contrairement à la croyance populaire, la plupart des espèces d’abeilles ne produisent pas de miel.

Malgré le manque de miel, les abeilles nicheuses au sol jouent un rôle clé dans l’écosystème, aidant à polliniser de nombreuses plantes à fleurs, notamment les fleurs sauvages et les cultures vivrières. Plus vous encouragerez de pollinisateurs à visiter vos cultures en fleurs, plus votre rendement de récolte sera important. En tant qu’espèce indigène, les abeilles nicheuses au sol sont les mieux adaptées à la pollinisation des plantes indigènes telles que les courges, les canneberges, les tomates et les bleuets.

Selon l’espèce, l’abeille collecte du pollen en vrac sur sa fourrure, la toilette dans de petits paniers à pollen généralement trouvés sur son estomac ou ses pattes ou crée ce qu’on appelle parfois une culotte de pollen, couvrant ses pattes de pollen. Une fois en sécurité, l’abeille ramène le pollen récolté dans ses chambres pour être utilisé comme source de nourriture pour les larves. Pendant ce temps, le nectar récolté sur les plantes est une source d’énergie clé pour l’abeille. L’abeille femelle mélange parfois le nectar avec le pollen pour former des « pains ». Ceux-ci sont utilisés pour pondre des œufs.

La grande majorité des espèces indigènes ont une courte durée de vie. D’une durée d’une saison, ils ont suffisamment de temps pour s’accoupler, nicher et pondre avant de mourir. L’année suivante, les œufs éclosent et une nouvelle génération d’abeilles émerge.

2 Les abeilles ne sont pas seulement rayées
Bien que vous puissiez penser qu’elles sont toutes rayées, différentes variétés d’abeilles sont disponibles dans une gamme de couleurs.

Abeilles nichant au sol

Il existe plusieurs types d’abeilles nicheuses au sol dans la famille des hyménoptères. Ceux-ci sont tous originaires d’Amérique du Nord et comprennent l’abeille creuseuse de la sous-famille des apidae ainsi que :

  • Andrena ou abeille minière,
  • Agapostemon,
  • Colletes ou abeille plâtrière,
  • Halictus ou abeille à sueur,
  • Lasioglosse.

La majorité des abeilles qui nichent au sol sont de petite ou moyenne taille, mesurant généralement entre un quart et trois quarts de pouce de longueur. Comme d’autres espèces d’abeilles, leur apparence peut différer légèrement entre les différentes espèces. Certains peuvent être glabres tandis que d’autres ont un abdomen poilu. Certains spécimens ont un corps rayé orange ou jaune et noir typique, tandis que d’autres ont un corps brun, beige, bleu ou même vert. Les ailes peuvent également varier du brun ou du noir aux ailes irisées.

La grande majorité des abeilles qui nichent au sol ne sont pas agressives. Seule la femelle de l’espèce est capable de piquer mais elle le fait rarement. Attaquer uniquement lorsqu’il est provoqué ou manipulé brutalement.

3 abeilles nicheuses au sol
Comme son nom l’indique, les abeilles qui nichent au sol s’installent dans le sol.

Comme un certain nombre d’autres espèces d’abeilles indigènes, les abeilles qui nichent au sol sont des espèces solitaires. Comme son nom l’indique, ils aiment faire leurs sites de nidification en creusant dans un sol sec. C’est le rôle de la femelle de trouver un site convenable orienté au sud. C’est souvent dans une parcelle nue de sol ou de pelouse. Elle s’enfouit ensuite dans le sol, faisant une entrée et un certain nombre de tunnels pour la couvée.

Au fur et à mesure que l’abeille femelle creuse dans le sol, elle remonte la terre fraîchement creusée autour de l’entrée du nid. Cela rend les nids faciles à identifier. Faites attention aux petits monticules de terre coniques avec une entrée circulaire mesurant un quart à un demi-pouce de large. Le petit chemin d’entrée permet à une seule abeille solitaire d’entrer et de sortir à la fois.

La pépinière est ensuite remplie de pollen, prêt pour l’éclosion de la prochaine génération d’abeilles nicheuses au sol. Certaines espèces d’abeilles plâtrières tapissent même le nid d’une sécrétion semblable à de la cellophane. Cela imperméabilise la chambre, protégeant les œufs et empêchant le développement de maladies fongiques.

Bien qu’il s’agisse d’une espèce solitaire, de nombreuses abeilles nicheuses au sol aiment construire leurs nids près des membres de leur famille. Ne soyez donc pas surpris si vous remarquez un certain nombre de nids dans une parcelle de terre nue.

Comme nous l’avons déjà noté, malgré tous les efforts déployés pour créer leurs nids, ce sont des espèces à vie courte. Ils s’accouplent, nichent et pondent des œufs. Ce processus dure 6 à 8 semaines. Les abeilles qui nichent au sol meurent alors. Pendant ce temps, les œufs de fin de saison se développent dans la sécurité des pépinières souterraines avant d’émerger au printemps suivant.

Espèce souvent confondue avec les abeilles nichant au sol

Les bourdons et les abeilles charpentières sont souvent confondus à tort avec l’abeille nichant au sol.

Bourdons

Membres de la famille des Apidae, les bourdons appartiennent au genre Bombus. Il existe une cinquantaine d’espèces différentes originaires d’Amérique du Nord. Plus grandes que les abeilles nicheuses au sol, leur taille varie de trois quarts de pouce à un pouce et demi de long. L’abeille typique en apparence, elles sont noires avec des rayures oranges, jaunes ou blanches.

Espèce sociale, les bourdons vivent en colonies composées d’une seule reine et de plusieurs types d’abeilles ouvrières, dont des femelles stériles et des faux mâles. Comme les abeilles qui nichent au sol, les faux-bourdons mâles ne peuvent pas piquer. Les femelles et les reines peuvent piquer, mais uniquement pour défendre le nid. Généralement, la reine des abeilles ne pique qu’une autre reine.

Faisant leurs maisons au niveau du sol, les bourdons n’ont pas tendance à creuser leur propre chambre. Ils préfèrent habiter une cavité vide déjà existante, comme un terrier abandonné. Si une chambre abandonnée appropriée ne peut pas être trouvée, ils créent à la place un nouveau nid sur le dessus du sol, le recouvrant sans serrer de chaume et de morceaux de débris végétaux tels que des tontes d’herbe, de l’écorce et des morceaux de souches d’arbres.

Sur le site choisi, la reine construit des pots de cire que l’on remplit de miel. Cela la soutient pendant qu’elle s’occupe des œufs. Un pot plus grand est également construit, il contient un mélange de nectar et de pollen. En plus de ce mélange, la première couvée est pondue.

La couvée initiale éclot pour produire des ouvrières stériles. Par la suite, la reine continue de pondre pendant que l’ouvrière entretient le nid et récolte le pollen. Comme les abeilles qui nichent au sol, la grande majorité de la colonie meurt à la fin de l’été. Les seuls survivants sont la prochaine génération de reines des abeilles. Ils doivent trouver un nouveau partenaire et un abri avant l’arrivée de l’hiver.

L’abeille charpentière

L’abeille charpentière appartient au genre Xylocopa. Sept espèces sont originaires d’Amérique du Nord. Souvent confondus avec les abeilles qui nichent au sol, les charpentiers mesurent un demi-pouce à un pouce de long et ont généralement des ailes noires et un corps rayé de noir et de jaune ou d’orange. Les mâles ont également une petite tache blanche sur le visage. Certains charpentiers peuvent avoir des ailes irisées et des corps verts ou bleus. Ils sont souvent confondus avec les gros bourdons.

Espèce docile, les mâles ne piquent pas mais planent près des intrus. Les femelles ne piquent que lorsqu’elles sont provoquées ou manipulées brutalement.

Les charpentiers sont une espèce solitaire. Les femelles de l’espèce construisent le nid et collectent tout le pollen et le nectar pour nourrir les œufs. Ils aiment nicher dans le vieux bois nu comme les arbres morts, les fascias et les terrasses. Une fois qu’un site approprié est trouvé, la femelle fait un trou d’entrée avant de percer une série de chambres ou de galeries de connexion. Dans chaque galerie, un œuf est déposé sur un pain de pollen et de nectar.

Prédateurs naturels

Les abeilles qui nichent au sol ont un certain nombre de prédateurs naturels. Ceux-ci gardent les chiffres de la population sous contrôle.

Les prédateurs naturels comprennent :

  • Les guêpiers,
  • Seins,
  • Moucherolles tachetés.
  • Pies-grièches.
  • Pics.

Les insectes tels que les araignées-crabes, les libellules et les guêpes chassent également l’abeille.

Enfin, les rongeurs et les mammifères tels que les renards, les visons, les shreqs, les belettes, les ours et les mouffettes sont tous connus pour manger à la fois des adultes volants et des nids entiers.

Comment encourager les abeilles nichant au sol

Il existe plusieurs façons d’encourager les abeilles qui nichent au sol dans votre jardin.

Le meilleur moyen est de leur fournir une maison toute faite. Un pot ou une boîte profonde ou un cadre en bois est idéal. Assurez-vous simplement qu’il est suffisamment solide pour résister au vent et à la pluie. Mettez-le au niveau du sol dans un coin tranquille de votre jardin. Inclinez légèrement le pot pour que l’eau puisse s’écouler de sa surface.

Maintenant que vous avez fourni une maison potentielle, vous devez préparer le matériau du nid. La terre végétale, le gravier et le sable peuvent être mélangés pour former le substrat parfait. Pour ce faire, préparez un mélange composé de deux parties de sable, une partie de gravier et une demi-partie de terre végétale.

Remplissez le pot avec le substrat, en continuant à mélanger le matériau ensemble. Versez de l’eau tiède dans un flacon pulvérisateur en plastique et vaporisez doucement la surface du matériau du nid. Pendant que vous pulvérisez, appuyez sur le substrat, vous pouvez utiliser un carreau ou un autre objet plat et dur pour vous aider. Le pressage du substrat le compacte. Continuez ce processus jusqu’à ce que le pot soit plein. Vous devrez peut-être ajouter quelques couches supplémentaires quelques jours après le premier remplissage, car tout s’installe.

Une fois le matériau bien installé, prenez un tournevis ou un crayon et faites une série de trous dans le matériau. Ceux-ci doivent avoir un diamètre de 8 à 13 mm ou 0,3 à 0,5 pouces. Attendre quelques jours avant que le substrat ne se tasse signifie qu’il ne s’effritera pas lorsque vous ferez les trous. S’il commence à s’effriter, ajoutez un peu d’eau et tapotez le sable pour le compacter. Espacez les trous d’environ 0,7 pouces. Si vous utilisez un crayon pour faire les trous, poussez-le le plus loin possible.

Enfin, ajoutez des fleurs autour de votre maison artificielle. Cela encourage les abeilles qui nichent au sol à visiter. Créer votre propre jardin d’abeilles profite non seulement à vos pollinisateurs locaux, mais ajoute également de la couleur à votre propre jardin. Les plantes populaires qui attirent les abeilles comprennent :

  • Renoncules
  • Marguerites
  • Chardons
  • Ombellifères

Les arbres fruitiers sont également un excellent moyen d’attirer les pollinisateurs dans le jardin. Si vous souhaitez ajouter des arbres fruitiers à votre espace, c’est un excellent guide.

4 Encouragez les pollinisateurs au jardin
Encouragez les pollinisateurs et la pollinisation en plantant une gamme de fleurs amicales.

Construire un étang ou un hôtel à insectes sont également d’excellents moyens d’attirer de nombreux insectes bénéfiques différents dans le jardin.

Originaires d’Amérique du Nord, les abeilles nicheuses au sol sont l’un des meilleurs pollinisateurs que vous pouvez attirer dans votre jardin. Relativement inoffensifs, ils attaquent rarement, et même s’ils ne vous fournissent pas de miel, ils pollinisent toutes vos plantes, favorisant la formation de fleurs et de fruits.

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