How to Care for Saffron Flower

La fleur de safran est parfois décrite comme l’épice qui vaut plus que son poids en or. Bien que cela puisse sembler un luxe coûteux, les bulbes et les fleurs dont il dérive peuvent être cultivés à la maison, par n’importe qui. Si vous avez suffisamment d’espace pour cultiver suffisamment de bulbes, vous pouvez même récolter votre propre réserve d’épices fraîches au safran.

Floraison à l’automne, ces plantes attrayantes, bien connues sous le nom de Crocus sativus, sont facilement identifiables par leurs jolies fleurs violettes avec un stigmate rouge vif. Généralement cultivé à partir de bulbes, chaque bulbe produit une fleur. Lorsqu’elle est complètement ouverte, au centre de la fleur, vous verrez 3 stigmates rouges. C’est l’épice de la fleur de safran.

Épice ancienne, le stigmate de la fleur de safran a longtemps été utilisé pour colorer ou parfumer les aliments. Ingrédient clé de nombreuses cuisines africaines, moyen-orientales et méditerranéennes, le safran a été introduit en Espagne par les Maures. Aujourd’hui, il est utilisé dans de nombreux plats espagnols comme la paella.

1 jolie fleur d'automne
Un ajout attrayant au jardin. Les longues tiges rouges de la plante, ou stigmates, peuvent être récoltées pour faire des épices.

Que vous cultiviez les plantes pour leur épice ou leur valeur ornementale, la culture de Crocus sativus à partir d’un bulbe est à la fois un processus simple et gratifiant.

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Où trouver des bulbes de fleurs de safran

Les bulbes, ou bulbes, peuvent être achetés en ligne auprès de pépinières spécialisées ou de magasins de jardinage. Si vous sélectionnez les bulbes en personne, essayez de ne choisir que les bulbes les plus sains. Évitez ceux qui sont mous ou endommagés.

Les bulbes de Crocus sativus ne se conservent pas bien. Plantez les bulbes le plus tôt possible après leur acquisition. Si vous achetez les bulbes en ligne, ils vous seront expédiés lorsqu’ils seront prêts à être plantés.

Assurez-vous que les bulbes sont des crocus au safran (Crocus sativus) et non crocus des prés d’automne (colchique automnale). Ce dernier, également connu sous le nom de safran des prés, ressemble en apparence à la fleur de safran mais est très toxique.

Si vous cultivez la plante Crocus sativus pour son épice, déterminez le nombre de bulbes dont vous aurez besoin avant d’acheter. Chaque fleur produit 3 fils. Multipliez cela par le nombre de personnes dans votre famille et le nombre de plats dans lesquels vous souhaitez utiliser du safran tout au long de l’année pour un guide approximatif. En général, vous aurez besoin de planter 50 à 60 bulbes pour 1 cuillère à soupe ou 15 ml d’épice.

Lorsque vous choisissez le nombre de bulbes à planter, n’oubliez pas que ces plantes se multiplient rapidement. Si vous n’êtes pas prêt à contrôler la propagation, ils peuvent facilement envahir une zone.

Où planter

Plantez vos bulbes de fleurs de safran dans un sol bien drainant. Si votre sol est mal drainé, travaillez beaucoup d’amendements pour éclaircir le sol avant de planter. Si le sol est particulièrement marécageux, essayez de planter dans des plates-bandes surélevées remplies de terreau frais. La plantation dans un sol humide ou marécageux peut faire pourrir les bulbes.

Travailler la matière organique, comme le compost ou le fumier bien décomposé, permet non seulement d’alléger le sol, mais aussi de l’enrichir. Cela aide les bulbes à s’installer plus rapidement.

Une position plein soleil est idéale. Trop peu de lumière peut signifier que les bulbes ont du mal à fleurir.

Crocus sativus est rustique dans les zones USDA 5 à 8. À des températures plus fraîches, plantez-le dans des pots et déplacez-vous à l’abri pendant les mois d’hiver.

2 Les fleurs émergent à l'automne
Peu de temps après la plantation, l’herbe comme le feuillage peut émerger. Cependant, les bulbes ne fleuriront qu’à l’automne.

Comment et quand planter les bulbes

Crocus sativus est une plante à floraison automnale. Les bulbes sont mieux plantés à l’automne, mais ne vous attendez pas à ce qu’ils fleurissent immédiatement. Au lieu de cela, le feuillage apparaît au printemps suivant. Cela meurt ensuite pendant la chaleur de l’été avant que le nouveau feuillage et les fleurs n’apparaissent à l’automne. Vous pouvez également planter les bulbes à la fin du printemps ou au début de l’été.

Pour planter, faites un trou assez grand pour contenir le bulbe. Le trou doit mesurer environ 3 à 5 pouces de profondeur et au moins 6 pouces de largeur. Positionnez le bulbe dans le trou, l’extrémité pointue doit être tournée vers le haut.

Les bulbes des fleurs de safran sont petits et légèrement ronds. Il peut être difficile de dire dans quelle direction les bulbes doivent aller. Si vous n’êtes pas sûr, placez le bulbe dans le trou sur le côté. Au fur et à mesure que les racines se développent et creusent, elles tirent le bulbe dans le bon sens.

3 petites ampoules rondes
Il peut être difficile de savoir dans quelle direction planter les petits bulbes ronds.

Après avoir planté le bulbe, couvrez le bulbe et arrosez bien. Espacez les bulbes de 3 à 4 pouces de distance.

Planter en pot

Vous pouvez également faire pousser des bulbes de fleurs de safran dans des pots remplis de terreau bien drainé. Plantez comme vous le feriez dans le sol, à environ 2 à 4 pouces de profondeur et à 3 pouces de distance.

Lors de la sélection des pots, n’oubliez pas que ces plantes aiment beaucoup d’espace pour se développer. Un pot de 6 pouces de large et 8 pouces de profondeur contient confortablement un bulbe. Un pot de 12 pouces de large et 8 pouces de profondeur peut en contenir jusqu’à 5.

4 Prospérer dans des pots
Comme le crocus, ces plantes poussent bien en pot.

Vous pouvez également faire pousser un bulbe de fleur de safran dans un pot comme plante d’intérieur. Fait intéressant, la plante est considérée comme l’une des meilleures plantes de chambre à coucher pour une bonne nuit de sommeil. Si vous cultivez à l’intérieur, ajoutez une couche de gravier fin ou de sable grossier au fond du pot ou dans une jardinière de 6 pouces. Remplissez de terreau riche et bien drainé et plantez les bulbes comme décrit ci-dessus.

Placez les plantes d’intérieur dans une position lumineuse. Idéalement, ils devraient recevoir 4 à 6 heures de lumière par jour. Les températures environnantes devraient se situer en moyenne entre 35 et 48 ℉.

Peu de temps après la plantation, le feuillage apparaît. Si vous cultivez le spécimen comme plante d’intérieur, arrosez légèrement le pot régulièrement jusqu’à ce que le feuillage ressemblant à de l’herbe commence à dépérir. C’est généralement en avril, si vous avez planté les bulbes l’automne précédent. Lorsque le feuillage meurt, déplacez le pot dans une position ou une pièce plus chaude. La température entourant les bulbes doit être en moyenne comprise entre 50 et 70 .

En plus de déplacer les bulbes dans une pièce plus chaude, s’occuper d’une fleur de safran d’intérieur est en grande partie le même que s’occuper d’un spécimen d’extérieur.

Prendre soin d’une fleur de safran

Une fois planté, Crocus sativus est une plante attrayante mais nécessitant peu d’entretien. Étonnamment résistantes avec un peu de soin, ces plantes sont rustiques jusqu’à -15 ℉.

À des températures plus froides, une couche de paillis en hiver protège les bulbes des dommages causés par le gel et le dégel continus du sol.

Les plantes poussant dans des conteneurs peuvent simplement être déplacées à l’intérieur. Un Metal Plant Caddy vous permet de déplacer facilement même le plus grand pot.

5 Désherber le sol
Désherbez régulièrement pour garder la zone autour des plantes dégagée et exempte de mauvaises herbes.

Désherbez régulièrement le sol au-dessus des bulbes pour empêcher les mauvaises herbes à croissance rapide d’étouffer les nouvelles pousses.

L’eau

Une fois établis, n’arrosez les bulbes que si vous avez moins de 1,5 pouce de pluie par semaine. Les plantes qui poussent en intérieur nécessitent un arrosage plus régulier que celles en pleine terre.

Pendant l’été, lorsque les bulbes sont en dormance, ils ont rarement besoin d’eau. Ici, n’arrosez que légèrement si votre jardin connaît une période particulièrement sèche.

Il peut être difficile de savoir quand arroser les plantes d’intérieur. Si vous cultivez à l’intérieur, une fois que les plantes sont en dormance et sont déplacées dans une pièce plus chaude, elles doivent être arrosées légèrement tous les deux jours.

Engrais

Bulbes nécessitant peu d’entretien, la fleur de safran, si elle est plantée dans un bon sol, nécessite rarement une nutrition supplémentaire. Pour favoriser une croissance et une floraison saines, un engrais spécifique aux bulbes peut être appliqué une fois par an. Les spécimens poussant à l’intérieur peuvent recevoir une dose d’un engrais pour plantes d’intérieur approprié.

Soins post-floraison

Une fois la floraison terminée pour l’année, laissez le feuillage rester en place. Les feuilles continuent à faire la photosynthèse, permettant aux bulbes de stocker de l’énergie pour stimuler la croissance de l’année prochaine.

Lorsque le feuillage commence à jaunir, il peut être coupé. Dans les climats chauds, le feuillage peut rester vert jusqu’au début de l’été, lorsque les bulbes entrent dans leur période de dormance.

Diviser les cormes matures

Chaque année, à mesure que les bulbes grandissent et se développent, ils produisent de nouveaux bulbes. Soulever et diviser régulièrement les bulbes aide à garder les plantes fraîches et actives. Les divisions sont mieux faites à l’automne ou au début de l’hiver, une fois la floraison terminée. Les cormes ont une durée de vie typique de 15 ans. La plupart des bulbes nécessitent une division tous les 4 ou 5 ans.

Retenir l’eau pendant 10 à 14 jours avant de diviser. Cela donne aux bulbes le temps de sécher, ce qui les rend plus faciles à trier et à manipuler. Il empêche également la croissance fongique et bactérienne de se développer.

Coupez le feuillage sec à environ 3 pouces au-dessus du sol. La taille du feuillage facilite à la fois le déterrement et la manipulation des bulbes.

Commencez à creuser environ 3 pouces autour du bord initial de la touffe de fleurs. Creusez 8 pouces avec une pelle de jardin. Une fois que vous avez atteint la profondeur requise, utilisez la lame pour creuser sous les bulbes, en les soulevant du sol. Secouez toute terre meuble avant d’inspecter votre bulbe.

Le bulbe central est la partie la plus ancienne du bulbe. Séparez-le des petits cormlets. Vérifiez chaque bulbe pour tout signe de maladie ou de dommage. Les bulbes sains mesurent environ 4 pouces de large. Les bulbes malades ou endommagés doivent être jetés. Les bulbes sains peuvent être repiqués dans le jardin.

Comment récolter l’épice

Le meilleur moment pour récolter les longs stigmates rouges est le premier jour où la fleur s’ouvre complètement. Pendant que la floraison est coupée, le feuillage peut être laissé en place jusqu’à ce qu’il meure naturellement.

Coupez soigneusement la fleur de la tige. Utilisez une pince à épiler pour retirer les fils de safran du centre de la fleur. Essayez de ne pas endommager ou casser les fils pendant que vous faites cela.

Placez les fils sur une serviette en papier, dans un endroit léger et sans courant d’air. Laissez les fils, ou les stigmates, sécher. Une fois secs, les stigmates peuvent être conservés dans un récipient hermétique sans humidité jusqu’à ce que vous soyez prêt à les utiliser.

Les brins récoltés peuvent être grillés dans une poêle à frire ou réduits en poudre. Ils peuvent également être infusés dans un liquide.

Problèmes courants de la fleur de safran

Si elles sont plantées dans une position favorable, ce sont des plantes faciles à cultiver.

Le jeune feuillage nécessite une certaine protection contre les limaces.

Planter dans un sol humide ou arroser trop fréquemment peut faire pourrir les bulbes. Un Soil Meter SONKIR mesure le niveau d’humidité du sol autour de vos bulbes, ainsi que le pH du sol et les niveaux de lumière. Cela vous permet de savoir exactement quand arroser vos plantes.

Un échec de floraison peut ne pas toujours être un signe de maladie ou de dommage. Déterrez les bulbes et examinez-les à la recherche de signes de maladie ou d’infestation. Replantez uniquement les bulbes sans défaut et dodus ou lisses.

Le sol doit être bien drainé et imbibé de soleil. Si des bulbes par ailleurs sains ne fleurissent pas continuellement, ajoutez un peu d’engrais riche en potassium au sol ou recouvrez d’une couche de cendre de bois. Évitez d’appliquer des engrais riches en azote. Ceux-ci favorisent la production de feuillage au détriment de la floraison.

Une dernière cause de l’échec des bulbes à fleurir est la plantation dans un climat trop froid. Les bulbes ne sont rustiques que dans les zones USDA 5 à 8. S’ils sont plantés dans des conditions en dehors de cette plage, ils peuvent avoir du mal à pousser et à s’épanouir.

Les rongeurs et les oiseaux peuvent également cibler les plantes. Alors que les oiseaux arrachent simplement les fleurs, les rongeurs déterrent et mangent les bulbes. Couvrir les plantes avec un filet anti-oiseaux aide à les protéger si l’un ou l’autre des parasites est un problème particulier.

6 Ajout coloré au jardin d'automne
C’est un ajout coloré au jardin d’automne.

Plante d’automne colorée, la fleur de safran se porte particulièrement bien lorsqu’elle est plantée à côté de l’ancolie ou du phlox. Les plantes sont également un bon choix de sous-plantation. À combiner avec des roses ou des pivoines pour créer une décoration florale élégante.

En plus de fournir beaucoup de couleurs de fin de saison et d’intérêt ornemental, la fleur de safran peut également être cultivée pour son épice. Une ampoule polyvalente nécessitant peu d’entretien qui prospère dans diverses conditions, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de la maison, pourquoi ne pas essayer de faire pousser votre propre fleur de safran ?

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