What Is Greenwashing? How to Spot and Avoid False ‘Green’ Claims

  • Le «greenwashing» fait référence à des allégations marketing trompeuses faites par des entreprises pour suggérer à tort un avantage environnemental.
  • La plupart des consommateurs ne connaissent pas le terme greenwashing, mais des exemples d’allégations «vertes» ou écologiques fausses, non vérifiées ou non fondées existent dans presque toutes les catégories de biens de consommation.
  • Il existe des moyens simples pour les acheteurs avertis de se protéger.

    En ce qui concerne ce que nous achetons, la grande majorité des consommateurs souhaitent faire des choix meilleurs et plus durables pour la planète. En fait, dans le récent sondage sur la durabilité du Good Housekeeping Institute, seulement 2% des répondants ne sont pas soucieux de faire des choix «verts» à la maison.

    Le défi est que faire des choix vraiment écologiques peut être plus difficile que vous ne le pensez – et il n’est pas rare que les marques prétendent être «vertes» alors qu’elles ne le sont pas. Vous connaissez probablement le terme «blanchiment à la chaux», qui se réfère à la dissimulation de faits scandaleux et dangereux en présentant les informations d’une manière favorable. Mais vous n’êtes peut-être pas aussi familier avec le terme vertla lessive. En fait, dans notre enquête, une écrasante majorité de 86% des lecteurs nous ont dit qu’ils ne connaissaient pas la signification du greenwashing!

    Le Good Housekeeping Institute est composé d’experts dans de nombreuses catégories d’achats, notamment les textiles, le nettoyage, la nourriture, la beauté et la technologie. Nos pros du laboratoire travaillent pour contrôler et approuver les articles pour le label Green Good Housekeeping, accordé uniquement aux produits qui répondent à des performances strictes. et critères de durabilité. Nos experts en développement durable organisent chaque année le Sommet Raise the Green Bar pour aider les entreprises à créer également des produits et des pratiques plus durables. En ce qui concerne les allégations écologiques, nous sommes formés sur la façon de détecter le greenwashing et de l’éviter.

    Alors, que signifie exactement «greenwashing»?

    Greenwashing décrit des allégations marketing trompeuses faites par les entreprises pour suggérer à tort un avantage environnemental ou promouvoir une fausse image de respect de l’environnement. Le greenwashing peut inclure «des déclarations fausses, un manque de preuves d’allégations durables, des déclarations vagues autour de la durabilité, affirmant un avantage environnemental sans réserve ou cachant des compromis», déclare Michael Brown, Ph.D., consultant en environnement chez Good Housekeeping. de Brown et Wilmanns Conseil en environnement.

    Pourquoi le greenwashing est-il problématique?

    Le greenwashing est généralement réalisé par le biais de vastes campagnes de marketing et de relations publiques qui profitent des consommateurs bien intentionnés à la recherche de produits durables. Vous pouvez facilement rester coincé en soutenant des marques qui ne font aucun effort environnemental réel. Et de nombreux consommateurs trouvent «déroutant» et «difficile» de vérifier les allégations durables. Le greenwashing capitalise sur cette confusion et fait en sorte que, même si vous essayez de prendre des décisions durables, vous ne finissiez pas par soutenir des produits ou des marques qui correspondent à vos objectifs.

    Le greenwashing est-il illégal?

    C’est une zone grise. La Federal Trade Commission (FTC) existe pour protéger les consommateurs en empêchant «les pratiques commerciales trompeuses et déloyales par l’application de la loi, le plaidoyer et l’éducation». Aller à l’encontre des réglementations FTC est illégal, car toutes les réclamations ont besoin de preuves pour les étayer. Cependant, le greenwashing peut impliquer des déclarations vagues et des marques qui ne divulguent pas certaines informations pour que leurs actions semblent plus durables qu’elles ne le sont vraiment – ni l’une ni l’autre ne sont intrinsèquement illégales aujourd’hui. La FTC a compilé les guides verts pour aider les marques à comprendre comment faire des déclarations environnementales légitimes. [IS THIS HELPFUL TO CONSUMERS? IF NOT, ARE THERE ANY RESOURCES THAT ARE?] – [Kinda. I find it helpful! The Green Guides are available publically and are designed for brands, but we’re the resource that’s more helpful to consumers I think LOL – ES]

    Quels sont quelques exemples de greenwashing?

    Selon nos experts du laboratoire, voici quelques allégations écologiques courantes à surveiller:

    • “Tout naturel” n’importe quoi. Tous nos experts conviennent que le terme «naturel» n’a pas de véritable définition et ne vous dit rien sur le produit. Sans mentionner un attribut spécifique, cette phrase est généralement un greenwashing.
    • «Libre de-» réclamations. Vous êtes le plus susceptible de voir “sans” sur les produits de beauté, de soins personnels ou de nettoyage. L’utilisation de «sans» suggère aux consommateurs que le produit ne contient aucune quantité de substance nocive. À moins que chaque lot ne soit spécifiquement testé pour les traces de substance de l’ingrédient provenant de la contamination pendant la fabrication (ou en raison de réactions entre les ingrédients), il pourrait être présent. De plus, les marques utilisent parfois cette allégation lorsque l’ingrédient ne serait jamais dans le produit en premier lieu!
    • Produits “non toxiques”. Non-toxique implique que la formule ne contient aucune toxine, mais tout a un certain niveau de toxicité – cela dépend juste de la quantité. Ces produits utilisent encore des produits chimiques et doivent être manipulés avec précaution.
    • Beauté “propre”. Clean fait allusion à des produits qui ne contiennent pas certains ingrédients considérés comme controversés ou dangereux comme les parabens. Cependant, nos experts beauté sont sceptiques face à ce nouveau mot à la mode dans l’industrie de la beauté, car il n’y a pas de véritable définition ou réglementation sur des critères précis. En vérité, n’importe quoi peut être qualifié de «propre» – qu’il soit avéré dangereux ou non.
    • “Sans produits chimiques” produits de beauté. Les produits chimiques composent tout ce qui nous entoure – rien ne peut vraiment être exempt de produits chimiques. Cette phrase est courante avec les produits de beauté, car personne ne veut mettre des irritants sévères sur sa peau. Au lieu de rechercher «sans produits chimiques» sur les produits de beauté, consultez la liste des ingrédients et comparez-la à la liste des dangers Made Safe pour savoir ce que chaque ingrédient signifie vraiment.

      qu'est-ce que

      Juj WinnGetty Images

      • “Bliterie amboo “ou” eucalyptus “. S’il est vrai que certaines fibres peuvent commencer avec des matériaux à base de plantes comme le bambou ou la pâte de bois, ces matières premières passent par un solvant chimique dans le processus de fabrication qui les modifie synthétiquement. En règle générale, les «fibres de bambou» passent à travers des produits chimiques agressifs pour devenir de la rayonne, non seulement éliminant la fibre d’origine, mais posant une menace pour les travailleurs, la faune et l’environnement local. Les «fibres d’arbre» ​​comme l’eucalyptus sont techniquement du lyocell (parfois sous la marque Tencel), qui suit un processus plus sûr et plus durable, mais qui reste une fibre artificielle.
      • Vêtements “biodégradables”. Bien que les sons biodégradables comme vos vêtements ne resteront pas simplement dans les décharges si vous les jetez, ils prendront en fait des années à se décomposer et il existe de bien meilleures utilisations pour les articles indésirables, comme les recycler dans de nouveaux styles. De plus, «biodégradable» ne signifie pas que des produits chimiques n’ont pas été utilisés dans les teintures ou les finitions du vêtement qui peuvent être dangereuses pour la terre.
      • Marques de mode «vertes». Certaines marques ont une collection «verte» où les vêtements de la ligne ont des attributs durables, tels que l’utilisation de coton biologique ou de contenu recyclé ou moins d’eau. Cependant, souvent, seul un petit pourcentage de contenu recyclé est utilisé ou ils utilisent des termes «verts» sans les sauvegarder. Acheter des vêtements d’occasion est toujours un choix plus durable que d’acheter quelque chose de totalement nouveau.
        tas de linge plié

        Mike Garten

        • Volaille «sans hormones». Aujourd’hui, il est illégal pour les porcs, les poulets et les bisons de recevoir des hormones conformément à la loi fédérale. Par conséquent, si ces produits font de la publicité comme étant «sans hormones», ils respectent simplement la loi et ne font rien de plus durable que la marque suivante. Recherchez «sans hormones» seul lors de l’achat de produits à base de viande bovine, car l’utilisation d’hormones stéroïdes est toujours légale pour les moutons et les vaches.
        • Produits alimentaires «sans OGM». Les OGM, ou organismes génétiquement modifiés, sont courants dans les aliments pour produire des fruits plus gros ou des fleurs de couleurs différentes. Mais il n’y a pas de consensus scientifique sur la sécurité des OGM sur la santé humaine. Si vous souhaitez acheter des produits alimentaires sans OGM, vous devrez rechercher un emblème tiers (tel que le Projet vérifié sans OGM), car il n’y a pas de normes et de tests cohérents requis pour qu’un produit soit étiqueté comme non-OGM.
        • Produits de nettoyage “biodégradables”. Cette phrase peut être trompeuse, car elle fait généralement référence au liquide ou à la poudre et non à la bouteille ou au récipient dans lequel elle se trouve: elle devrait indiquer «formule biodégradable» pour être précise. Si vous recherchez une bouteille facilement recyclable, recherchez des contenants fabriqués avec du contenu recyclé ou des matériaux en PET / HDPE.
        • Smartphones «sans conflit». Cette affirmation fait référence au fait qu’une marque déclare ne pas avoir acheté les minéraux contenus dans ses produits dans une zone en conflit. C’est une affirmation qu’il est presque impossible de prouver car ces vérifications sont généralement basées sur des audits de documentation de la chaîne d’approvisionnement et pas nécessairement sur des évaluations réelles des conditions sociales.
          bouteille de fournitures de nettoyage avec des bulles

          Jonathon Kambouris

          Comment éviter d’être victime du greenwashing

          Chaque fois que vous voyez un produit qui a beaucoup d’allégations écologiques ou durables, vous devez être sceptique. Birnur Aral, Ph.D., directrice du laboratoire des sciences de la santé, de la beauté et de l’environnement au Good Housekeeping Institute, déclare: «Si les affirmations du produit semblent trop belles pour être vraies, vous êtes probablement sur quelque chose.» Voici comment analyser les produits comme un scientifique GH, afin de ne pas être victime du greenwashing lors de vos achats:

          1. Vérifiez l’étiquette (ou le site Web) pour plus de détails. Toute allégation environnementale sur un produit doit être étayée par des données et des informations spécifiques. Les allégations générales ou globales telles que «vert» ne vous disent rien de précis sur le produit et sont généralement trompeuses. «Plus la marque est spécifique et moins elle utilise des déclarations larges, vagues ou sans réserve (par exemple, sans produit chimique! Non toxique! Vert! Écologique!), Plus je lui fais confiance», déclare Lexie Sachs, directrice de la Good Housekeeping Institute Textiles Lab.
          2. Attendez-vous à la transparence. Si une marque prend des mesures pour être durable, elle se fera un plaisir de partager des détails. Recherchez des pourcentages et des explications claires pour toutes les allégations environnementales. Par exemple, si le produit prétend être fabriqué avec du contenu recyclé, recherchez un pourcentage spécifique – cela vous permettra de savoir, potentiellement, s’il n’y a qu’une infime quantité de contenu recyclé, ce qui n’aura pas un impact environnemental énorme. Une entreprise qui annonce qu’un produit est fabriqué avec du contenu recyclé peut être trompeuse si les coûts environnementaux liés à l’utilisation du contenu recyclé l’emportent sur les avantages environnementaux de son utilisation.
          3. Recherchez des emblèmes environnementaux d’organisations tierces établies qui vérifient les affirmations de la marque pour éviter d’être dupé. Des exemples de ces certifications incluent EnergyStar pour les appareils et l’électronique, USDA Organic pour les produits alimentaires et le Green Good Housekeeping Seal. Gardez à l’esprit que la plupart des certifications ont des critères spécifiques, donc même si un produit porte un emblème tiers, cela ne signifie pas que le produit est durable ou éthique à tous égards.

            logos écologiques

          4. Achetez moins. Même s’il s’agit d’un produit avec de grands attributs durables, ne pas l’acheter et utiliser quelque chose que vous possédez déjà est le meilleur moyen de réduire votre impact sur l’environnement. Tous les produits nécessitent beaucoup d’énergie et de ressources pour se développer, fabriquer et expédier, donc n’acheter que ce dont vous avez besoin et réutiliser de manière créative les articles permet de réduire votre empreinte environnementale.
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